Jean-Eric Soucy, viola

Jean-Eric Soucy is principal violist with the Radio Symphony Orchestra Stuttgart (SWR Symphonie Orchester Stuttgart) and has a well established reputation in Europe and North America as a soloist and chamber musician. He tours the world and makes recordings for Sony Classical, Hänssler, Arte Nova, Antes and EMI. He has completed solo recordings of Berlioz, Bach, Stamitz, Mozart, Benda, Vaughan Williams, Hummel and Bartok with the SWR, the Radio Canada Chamber Orchestra, l’Orchestre Royal de chambre de Wallonie, l’orchestre Symphonique de Québec, the Melbourne Musicians and Les Violons du Roy. He has been heard on the principal european and north american radio stations.

A native of Québec, Jean-Eric Soucy earned his “Premier Prix” in viola and chamber music at Le Conservatoire de Musique du Québec. He then moved to Vienna to study with Hatto Beyerle at the Hochschule für Musik with a prestigious scholarship from the Austrian government. Soon after, he won a top prize at the Lionel Tertis Viola Competition in England. Jean-Eric was a semi-finalist at the Maurice Vieux Competition and at the Naumburg Competition where he earned special praise from the American critic Jacqueline Jones, of The String Magazine:”…one of the favourites because of his sweeping phrases and rather dusky, plaintive sound…”.

Before joining the SWR, Mr. Soucy was assistant principal violist with the Vienna Chamber Orchestra and principal with L’Orchestre Mondial des Jeunesses Musicales, the Canadian Chamber Orchestra, the Quebec Symphony and Les Violons Du Roy that he co-founded with Bernard Labadie. He served as guest principal violist in over 30 different orchestras: the Bamberg Philharmonic, NDR Hanover, Gewandhaus Leipzig, HR Frankfurt, Basel Symphony and the opera orchestra in Zürich to name few.

Jean-Eric is a passionate and dedicated teacher. He has taught in summer academies in Bruges, Belgium, at Le Domaine Forget in Québec, in Feldkirch, Austria, at the SOAP in British Columbia and has held teaching positions at Le Conservatoire du Québec (1987-1991) and at the University of Karlsruhe (1997-2003). He has organized many international viola symposiums in Québec and in Austria. He has also given master classes in Canada, Germany, Austria, Belgium, Brazil and Australia.

Soucy founded and directed (1989 to 2003) one of the foremost chamber music festivals in Canada. Le Rendez-Vous Musical de Laterrière was a meeting point for musicians from Europe and America. The festival provided an opportunity to rediscover music from sometimes forgotten composers as well as to indulge in the great chamber music literature.

Jean-Eric’s extensive repertoire includes more recent works, which he performs internationally: he gave the world premiere of Braxton Blake’s Moto Perpetuo for Viola and percussions, rediscovered and edited the three Benda’s viola concertos which he premiered in Canada and Germany. A dedicated chamber musician, Jean-Eric Soucy regularly takes part in chamber music festivals throughout Europe, America and Australia. He is also a founding member of the Inukshuk String Trio with fellow Canadians Phillip Roy and Bridget MacRae with whom he has performed for the German, Swiss and Canadian national broadcasters. Among his chamber music partners we can find Marc Grauwels, Jean-Claude Gérard, Alain Marion, Julien Beaudiment, Kersten MacCall (flute), Martin Ostertag, Christian Poltera, Ralph Kirschbaum, (violoncello), Yves Storm (guitar), Christian Vanderborght, Wolfgang Gütler (doublebass), André Laplante, Anton Kuerti, Marc-André Hamelin, Angela Hewitt (piano), Ingo Goritzki, Perry Bauman (oboe), Nicolas Chumachenko, Rainer Kußmaul, Olivier Charlier, Kai Vogler (violin), Isabelle Moretti (harpe), Wolfgang Meyer, Peter Handsworth, Michael Riessler, Kalman Berkes (clarinet), etc. To critical acclaim he recently toured Australia with his wife and duo partner, the pianist Sonia Simard.

M. Soucy currently resides in Freiburg in south-west Germany with his wife, pianist Sonia Simard. He plays an instrument made by the master violin maker Stefan Hodapp (Offenburg 2009).

 

Premier alto-solo de l’orchestre de la radio de Stuttgart (SWR Symphonieorchester) l’altiste Jean-Eric Soucy a récemment redécouvert, édité et enregistré trois concertos classiques écrit par Friedrich-Wilhelm Benda (1745/1814). Ce projet, étalé sur plusieurs années, illustre parfaitement l’esprit et l’engagement de cet altiste aux horizons multiples. La musique de chambre, le récital et l’enseignement complètent une vie musicale déjà bien remplie par son rôle de soliste à l’orchestre.

Ses activités de soliste et chambriste l’ont menés sur les cinq continents. Des tournées en Australie en passant par des master-class au Brésil, les rencontres musicales lors de festivals en Espagne, Belgique, Autriche, Tunisie entre autres, lui ouvrent les portes sur des mondes fascinants, pas toujours seulement dans l’univers classique d’ailleurs. Des projets éclatés en compagnie d’artistes comme Nigel Charnok, Michael Riessler, Ken Zuckerman, Serge Denoncourt, Pierre Charial, etc., ont jalonnés sa carrière et nourris son imaginaire artistique.

Difficile de résumer en quelques lignes une vie pleine de rencontres provoquées par la découverte et l’interprétation du répertoire très large qu’englobe l’alto, une histoire de partage qui continue…

Formé au conservatoire de musique du Québec ( Chicoutimi et Québec), où il obtient des premiers prix en alto et musique de chambre, il poursuit ses études en Autriche auprès d’Hatto Beyerle alors professeur à la Musikhochschule de Vienne. Lors de différents Masterclass et stages de perfectionnement, il côtoie des personnalités musicales qui lui ouvrent des portes sur un monde qui le fascine. Les altistes Raphael Hyllier, Max Rostal, Paul Doktor, Emanuel Vardi,mais aussi le flûtiste Alain Marion, le violoniste Zoltán Székely, le violoncelliste Tsuyoshi Tsutsumi, le hauboiste Perry Bauman et les chefs Klaus Tennstedt et Simon Streatfeild ont tous, à leur manière contribués à l’épanouissement de la passion du jeune étudiant en alto

En 1988 Jean-Eric Soucy participe pour la première fois à un concours international, le Lionel Tertis Viola Competition en Grande Bretagne (Île de Man) et y remporte le troisième prix. Il figure aussi en tant que semi-finaliste lors de deux autres concours, le Maurice Vieux en France et le Naumburg à New-York. A cette dernière occasion, nous pouvions lire dans la presse spécialisée américaine: « One of the favorites because of his sweeping phrases and rather dusky, plaintive sound » ( Jacqueline Jones -The String Magazine- )

A la suite de ses débuts en 1982 avec le Canadian Chamber Orchestra (alto solo), il se joint au plus vieil orchestre du Canada, l’orchestre symphonique de Québec. Nommé soliste en 1986 il y demeurera jusqu`en 1991. Parallèlement, il participe en 1984 aux côtés de Bernard Labadie, à la fondation des Violons du Roy, un des meilleurs ensembles du moment, dont il restera alto solo jusqu’en 1991.

Toujours à cette époque, il met sur pied le festival de musique de chambre  » Le Rendez-Vous Musical de Laterrière » dont il sera directeur artistique jusqu`en 2003. Ce festival réunit des musiciens provenant d’Europe et d’Amérique qui, l’espace d’un moment, oublient leurs carrières de solistes pour se consacrer à la musique de chambre au plus haut niveau. On lui doit également la réalisations de différents stages dont la « Pâques de Quatuors », et les « Symposiums internationaux d`alto » au Québec et en Autriche.

En 1992, il succède à Ulrich Koch comme premier alto-solo de l’orchestre de la radio de Baden-Baden-Freiburg, devenu après une fusion disputée l’orchestre de la radio de Stuttgart ( SWR Symphonieorchester Stuttgart). Il visite comme alto-solo invité le Basler Sinfonieorchester, Zürich Oper, Bamberger Symphoniker, Frankfurt Rundfunkorchester, Stuttgarter Philharmonie, NDR Hannover, Gewandhaus Leipzig, Philharmonisches Staatsorchester Hamburg, etc. En tout, plus d’une quarantaine d’orchestres sur deux continents.

En tant que soliste, Jean-Eric Soucy a interprété les concertos de Bartok, Benda, Telemann, Stamitz, Mozart(Concertante), la suite Waughan-Williams, le Lachrymae de Britten, Harold en Italie de Berlioz dans des salles aussi prestigieuse que l’Académie Ste-Cécile à Rome ou le Alte Oper à Francfort, scènes qu’il partage avec l’Orchestre de chambre royal de Wallonie, le SWR Sinfonieorchester Baden-Baden-Freiburg, Les Violons du Roy,l’Orchestre Symphonique de Québec, etc. Il collabore entre autre avec les chefs Bernard Labadie, Sylvain Cambreling, Arnold Östmann, Simon Streatfeild, Jonathan Cohen. Il enregistre pour les radios canadienne, belge, autrichienne, allemande, italienne, suisse, luxembourgeoise, et pour les étiquettes Hänsler, Antes, CPO, Arte Nova, Ars, See Igel Edition.

Boulez, Grisey, Zender, Ospald et autres compositeurs de notre temps font parti du quotidien musical de Jean-Eric Soucy.

Monsieur Soucy joue sur un magnifique instrument du maître luthier Stefan Hodapp (Offenburg 1998).